英国的发展定位也开始从工业转向以金融为主导的服务业

不难看出,虽然以金融为代表的服务业给英国带来了不少荣誉和经济利益,但过于依赖服务业却造成英国产业结构出现严重不平衡现象,暴露了其经济增长缺乏稳固基础、抵抗外部风险能力较弱的短板。

经过努力,英国在国际金融业取得巨大成果。目前,作为世界着名金融中心,伦敦是世界最大外汇交易市场、最大黄金现货交易市场和最大衍生品交易市场等,并拥有数量最多的外国银行分支机构或办事处。经济转型最终促使服务业变成英国经济的支柱产业,产值约占GDP的四分之三,但也导致英国经济逐渐“脱实向虚”。

2008年金融危机爆发以来,美国、英国两国的房地产泡沫相继破裂,由于房贷坏账攀升以及美国大幅违约,英国金融业受到双重夹击、损失惨重。随着金融业和房地产行业损失带来大量人员失业,英国的零售、旅游、餐饮等其他行业都受到波及,导致英国经济遭受重创,陷入深度衰退。2009年,英国的GDP增长率为-4.25%,至今还未恢复到金融危机前的水平。

回过头来看,只要英国和欧盟的贸易谈判一日未达成,英国的经济增长就面临许多的不确定性,这将拖累英国的贸易、投资和就业等多方面的表现。面对悲观的经济前景,英国希望将提振经济的重心放在打造自由港上,借助其带动制造业和贸易的发展,但英国所设想的自由港在优势和发展潜力上并不明显,比如面临激烈国际竞争、供应链配套不完善等。在经济结构长期严重失衡的背景下,英国要想实现经济持续发展,恐怕不容乐观。(金十数据)

“二战后”,为了尽快复苏经济、确保民众充分就业,英国掀起了两波国有化浪潮,将大量企业收归国有,虽然这个措施为战后英国的经济恢复起到重要作用,但也给英国带来了一系列问题,比如国企效率低下,大面积亏损;工会势力空前强大,罢工导致生产活动备受打击。这些都给英国增加了很多负担。1978~1979年,仅煤炭、铁路和钢铁行业,英国的补贴金额就高达18亿英镑。

据英国《金融时报》指出,进入21世纪的前10年,英国制造业平均每年收缩1.2%,远比70、80年代制造业的不景气还严重。同时,这也导致英国制造业在国民经济中的占比不断下降,目前占比不到10%。相比之下,德国、意大利等工业国为22.8%、15.8%。

在之前讲述美国制造业衰落的文章中,金十数据曾提到过,美国也面临类似的问题,由于着重发展房地产、金融、互联网等服务行业,美国制造业日趋“空心化”,导致金融风险增加、工人大量失业等社会问题。基于英美出现的问题,时下许多西方发达国家也逐步意识到实体经济的重要性,并制定重振制造业和工业的措施。对比之下,当前我国已经成为世界第一大制造国,正朝着制造强国的目标迈进,更需要清醒认识到这一点。

为了扭转国有化对经济的拖累,英国从1980年开始推行私有化,鼓励自由市场经济,将国有企业的股份大量出售给民众,但也有大量的国有企业、传统企业被迫走向倒闭,失业率一度攀升至两位数,而英国官方的发展重心也转移至扶持新兴产业和现代服务业。自由放任下,英国制造业加速陷入萎缩。

服务业的性质,决定了它依赖实体经济作为基础,随着英国制造业不断陷入萎缩,英国金融业的服务重点开始更多转向国内的房地产行业以及国外市场,比如将更多的资金用于推动本国房地产以及购买美国次级抵押债券,助推了两国的房地产泡沫。

制造业是经济发展的重要引擎,在引起技术创新、吸纳就业和促使贸易发展发挥重要作用,同时还是服务业发展的物质基础。在过去的经济结构转型过程中,英国加速“去工业化”的措施,给英国经济的可持续发展带来了挑战,导致英国经济丧失活力。英国商会主席弗罗斯特就指出过:“工业在英国受冷多年,工业从业人员从上世纪80年代的500多万人下降到现在的不足300万人,英国经济严重失衡,英国需要一个强大的工业。”

在实体行业萎缩的同时,英国的发展定位也开始从工业转向以金融为主导的服务业。从上世纪70年代末开始,英国大幅放松对金融行业的管理,并采取了一系列措施:废除了长达40年之久的外汇管制法律;制订金融服务法;效仿美国,允许外资进入本国金融业,推行股票交易电子化……以恢复英国在全球金融化的竞争力。

(2)发力打造金融服务帝国

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